देश की पहली अंतरराष्ट्रीय फुटबाल प्रतियोगिता का प्रतीक चिन्ह लॉन्च

फीफा अध्यक्ष जियानी इनफेनटिनो के अनुसार भारत फुटबॉल का 'पैशनेट जाइंट' है

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फीफा अंडर 17 विश्व कप भारत 2017 की स्थानीय आयोजन समिति ने देश की पहली अंतरराष्ट्रीय फुटबाल प्रतियोगिता का प्रतीक चिन्ह लांच किया। शहर के एक बड़े होटल में आयोजित समारोह में फीफा अध्यक्ष जियानी इनफेनटिनो और स्थानीय आयोजन समिति तथा अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ (एआईएफएफ) के अध्यक्ष प्रफुल्ल पटेल ने भी हिस्सा लिया।

फीफा अध्यक्ष जियानी इनफेनटिनो ने आज भारत को फुटबाल का ‘पैशनेट जाइंट’ करार दिया और अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ (एआईएफएफ) से सुनिश्चित करने को कहा कि देश में खेल की स्थिरता के साथ प्रगति हो।

इनफेनटिनो ने कहा, ‘‘भारत का जिक्र हमेशा स्लीपिंग जाइंट के रूप में हुआ है लेकिन मैंने यहां जो देखा उससे मुझे यकीन है कि भारत अब फुटबाल का पैशनेट जाइंट है।’’ उन्होंने कहा, कि ‘‘भारत जुनून के मामले में विश्व चैम्पियन है। एआईएफएफ ने जो काम किया है वह प्रभावशाली है और इस बात से इत्तेफाक रखना चाहिए कि भारत में फुटबाल विकास कर रहा है और जुनून भी साल दर साल बढ़ रहा है। नतीजे तुरंत नहीं मिलेंगे लेकिन आने वाले वर्षों में अच्छे से दिखाई देंगे।’’ उन्होंने कहा, ‘‘भारत ‘पैशनेट जाइंट’ है क्योंकि मैं विकास का स्तर देख रहा हूं।

इनफेनटिनो के अनुसार, "युवाओं को जोड़ने के लिए एआईएफएफ जिस मिशन इलेवन मिलियन पर काम कर रही है वह बेजोड़ है। लोगों, प्रशंसकों, खिलाड़ियों, युवाओं और फुटबाल से जुड़े लोगों का जुनून दिल को छूने वाला है और भविष्य को उज्जवल बनाता है।’’ फीफा अध्यक्ष बनने के बाद पहली बार भारत दौरे पर आए इनफेनटिनो ने यह भी कहा, कि यह सुनिश्चित करने की जरूरत है कि भारत में फुटबाल का विकास स्थिरता के साथ हो। यह सबके सामने स्पष्ट है कि कैसे फुटबाल पहले ही भारत में लंबा सफर तय कर रहा है। लेकिन अब भी विकास का काफी मौका है और फीफा अंडर 17 विश्व कप खेल का विकास पूरे देश में करने के लिए आदर्श होगा। यह फीफा के दो अहम मिशन- टूर्नामेंटों के आयोजन और फुटबाल के विकास को बढ़ावा देने को अभिसरित करने का बेहतरीन मौका है।’’

इस बीच एआईएफएफ अध्यक्ष प्रफुल्ल पटेल ने फीफा अंडर 17 विश्व कप भारत 2017 को भारतीय फुटबाल के लिए मील का पत्थर बताया। पटेल ने कहा, ‘‘फीफा अंडर 17 विश्व कप भारतीय फुटबाल के इतिहास में नया अध्याय होगा और हमें यह सुनिश्चित करने की जरूरत है कि यह दुनिया में हुए सर्वश्रेष्ठ फीफा टूर्नामेंट में से एक हो।’’

प्रतीक चिन्ह एएफसी अंडर 16 चैम्पियनशिप के दौरान लांच किया गया जो अगले साल होने वाले टूर्नामेंट की पहली क्वालीफाइंग प्रतियोगिता है। भारत में पहली फीफा प्रतियोगिता के प्रतीक चिन्ह में देश की समृद्ध संस्कृति की झलक दिखाई गई है जिसमें हिंद महासागर, बरगद के पेड़, पतंग और देश की पहचान के अभिन्न हिस्से अशोक चक्र के प्रतीक स्टारबर्स्ट को जगह दी गई है।

अंडर 17 विश्व कप का आयोजन अक्तूबर 2017 में भारत में छह स्थानों पर किया जाएगा।

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